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la société; indépendant, irresponsable, regardant de son coin sur les gens et les faits qui passent auprès de lui, il les juge, il prononce sur leur mérite dans le vif résumé familier aux enfants, il les déclare bons, mauvais, intéressants, éloquents, niais, ennuyeux. Il ne s'inquiète pas des conséquences, des intérêts; il donne un verdict indépendant et naïf; vous pouvez le flatter, lui ne vous flatte pas. Un homme est comme emprisonné par la conscience qu'il a de lui-même. Aussitôt qu'il a une fois agi ou parlé avec éclat ', il est une personne compromise, surveillée par la sympathie ou la haine de milliers d'individus dont il doit maintenant tenir compte. Il n'y a pas de Léthé pour lui. Ah! s'il pouvait encore rentrer dans son ancienne indépendance, dans sa neutralité! L'homme qui aurait ainsi perdu toute son ancienne tranquillité, et qui continuerait à se conduire avec la même innocence sans affectation, sans préjugés, sans effroi, incorruptible, qui continuerait à regarder avec ses anciens yeux, celui-là serait formidable et fait pour attirer à jamais les regards du poëte et des hommes. La force de cette immortelle jeunesse se ferait incontestablement sentir. Il exprimerait sur toutes les affaires passagères des opi

bis qui, n'étant pas individuelles, mais nécessaires et eternelle s'enfonceraient comme des traits dans les bréifles aus Hoftimes et les rempliraient de crainte.

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v folke Yous entendons dans la solitude, mais elles deviennent faibles et à peine perceptibles à 'mesure que nous entrons dans le monde. La société est partout en conspiration contre la vivimite de chacun de ses membres. La Société est une compagnie d'assurance dans laquelle les membres s'entendent pour la sûreté de leur nourriture à condition que le mangeur, rendra en échange saliborté cosa, culture, La vertu qu'elle dle-19 1 264 3037 on lato al 12 » : luzzoй ob iplas sup smòm si lasmul 1 Ce mot éclat est en français dangogh¥I! 19789'] sup srbant

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mande avant tout est la conformité. La confiance en soi est son aversion. Elle n'aime pas les réalités et les créateurs, mais les usages et les coutumes.

Celui qui veut être un homme doit être un non conformiste. Celui qui veut conquérir les palmes immortelles ne doit pas être troublé par le nom du bien, mais doit chercher où est le bien. Rien n'est aussi sacré que l'intégrité de notre propre esprit. Absolvez vous-même, et vous conquerrez le suffrage du monde. Je me souviens d'une réponse que, dans ma jeunesse, je fus poussé à faire à un interlocuteur distingué qui avait coutume de m'importuner avec les chères vieilles doctrines de l'Église; sur mon dire: « Qu'ai-je à faire de la sainteté des « traditions si je puis vivre par moi-même, par mon <«< impulsion morale intérieure ; » mon ami observa « que « les impulsions pouvaient venir d'en bas et non d'en << haut, » Je répliquai alors : « Il ne me semble pas qu'il <«<en soit ainsi; mais si, par hasard, je suis l'enfant du << diable, je vivrai alors d'après les lois du diable'. » Le bien et le mal ne sont que des noms faciles à transporter à ceci, ou à cela; le scul droit est celui qui est conforme à ma constitution, le seul tort celui qui lui est opposé. Un homme doit se comporter en présence de toute opposition comme si, à l'exception de sa personne, toutes choses n'étaient qu'étiquettes et phénomènes. Je suis honteux en pensant combien nous capitulons aisément avec les mots et les signes, avec les associations et les institutions mortes, Tout individu au maintien décent et au beau langage m'affecte et me commande beaucoup plus qu'il ne serait nécessaire. Je dois marcher la tête hau te, vivre de mavie individuelle et dire rudement la výrité

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"Volta' he 'dové tante d'Emerson, c'est l'exagération de l'individuaVoilà côté faible lite hiimaine; on peut aller loin avec cela. Le mot qu'il cite est absolument le même que celui de Kossuth: « Si le ciel ne veut pas m'entendre que l'enfer me réponde, », nikitat un devrais Jane Nat

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dans tous les sentiers. Si la malice et la vanité portent l'habit de la philanthropie, les laisserons-nous donc passer? Si quelque colérique bigot prend en main cette excellente cause de l'abolition et vient à moi avec les dernières nouvelles arrivées des Barbades, pourquoi donc ne lui dirais-je pas: «Va, aime ton enfant, sois modeste et garde une bonne nature, et ne viens plus vernir ta dure et égoïste ambition avec cette incroyable tendresse pour des gens de couleur noire qui habitent à cent lieues de toi; tu portes au loin ton amour et tu n'es que haine à ton foyer. » Rude et impolie serait une telle réception, mais la vérité est plus belle que l'affectation de l'amour. Votre bonté doit avoir un certain tranchant ironique, sinon elle est nulle. La doctrine de la haine doit être prêchée comme la contre-partie de la doctrine de l'amour lorsque cette dernière fatigue et ennuie. J'évite mon père et ma mère, ma femme et mon frère, lorsque mon génie intérieur m'appelle. Vo lontiers j'écrirais Absent par caprice. J'aime à croire que cet acte aurait un meilleur mobile que le caprice, mais enfin nous ne pouvons passer toutes nos journées à expliquer notre conduite! N'attendez pas de mor que je vous dise pourquoi je recherche, ou pourquor Févite la société. Et bien pras, ne venez pas me t'biendo parler, comme un brave Homme le faisait hier encore, du devoir qui m'impose d'élever tous les hommes pauvres aine meilleure situation. Est-ce qu'ils sont mes pauvres? Je te dis imbécile philanthrope, que je regrette re dollar, le sou, le liard que je donne à des hommes qui ne m'ap partiennent pas et auxquels je n'appartiens p pas. Ily une classe de personnes envers lesquelles je suis comme acheté et vendus par affinite spirituelle, pour celles-là, j'irai en prison' si cela est nécessaire; mais vos mélanges de charité populaire, mais la construction d'églises pour obnolong las al nor these as illi al morgenstal JnDollaromonnaie américaine valant à peu près 5 fr: 25 cent

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la triste fin à laquelle s'arrêtent tant d'hommes de nos jours, mais l'éducation du collége pour des fous, mais les aumônes aux sots, mais les mille sociétés de secours! Je l'avoue bien, que quelquefois je succombe et que je donne mon dollar; c'est un dollar stérile que de jour en jour j'aurai la virilité de refuser.

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Les vertus dans l'opinion populaire sont plutôt l'exception que la règle : il y a l'homme et ses vertus. Les hommes font une bonne action pour témoigner de leur courage et de leur charité, et aussi beaucoup comme s'ils étaient

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Jio mnés à payer une amende en expiation de leur non apparition journalière à quelque parade. Ils accomplissent leurs œuvres comme une apologie ou une explation de leur vie mondaine de même que les invalides et les insensés payent une plus forte pension. Leurs vertus sont des pénitences, Mais moi je ne désire pas expier, mais vivre. Ma vie n'est pas une apologiei est ma Je vis pour moi-même et non pour donner mon existence en spectacle. Je préfère qu'elle soit d'un train plus modeste, pourvu qu'elle soit égale et païve, le la voudrais résonnante et douce, se souciant peu de la douleur et dy bien-être, de la sorte elle serait unique et renfermerait tout, charité, combat, conquête, bygiène le demande à votre vie individuelle de me donner l'assurance première que vous êtes un homme et joyous refuse le bénéfice de répondre par vos actions à cette question. Que j'act complisse ou non ces actes qui sont tenus pour excelt lents, je sais par moi-même que cela, est, indifferent? Je ne puis consentirà payer pour un privilége là où je me sans, un droit intrinsèque, Aussi faibles que soient mes dons actuels, ma valeur individuelle je n'ai pas

"Ces pensées seront mal comprises, hous le craignois, de ceux qui interrogeront la lettre sans consulter l'esprit. Tout cela est profondément protestant c'est la philosophie de celle maxime fondamentale du protestantisme: La foi suffit sans les œuvres.

besoin pour ma caution et pour la caution de mes frères de mes actions ou de tout autre témoignage secondaire.

Mon devoir et non l'opinion des hommes, voilà ce qui me concerne. Cette règle, également sévère et ardue dans la vie active et dans la vie intellectuelle, peut servir à faire la complète distinction entre la grandeur et la bassesse. Cette règle est la plus difficile à suivre, car vous trouverez toujours des hommes pénétrés de la pensée qu'ils savent mieux que vous-même quel est votre devoir. Dans le monde, il est aisé de vivre conformément à l'opinion du monde; dans la solitude, il est aisé de vivre d'après notre propre opinion; mais le grand homme est celui qui, au milieu de la foule, conserve avec une pleine douceur l'indépendance de la solitude.

Se conformer à des usages qui n'existent pas pour vous, voilà ce qui dissémine votre force; vous perdez ainsi votre temps, et vous effacez le relief de votre caractère si vous maintenez une Église morte, si vous encouragez une morte société biblique, si vous votez avec un grand parti soit pour, soit contre le gouvernement, si vous ouvrez à tout venant votre table comme le ferait un vil hôtelier. J'aurai peine à découvrir par derrière tous ces remparts quel homme vous êtes réellement. En agissant ainsi, d'ailleurs, c'est autant de votre force personnelle que vous répandez hors de vous. Mais accomplissez l'action qui vous est propre, et aussitôt je vous connaîtrai. Accomplissez votre œuvre, et cette action doublera votre force originale. L'homme devrait savoir quel colin-maillard c'est que ce jeu de conformité. Si je sais à quelle secte vous appartenez, j'anticipe sur vos arguments. J'entends un prédicateur annoncer pour sujet de son sermon l'utilité de quelqu'une des institutions de l'Église dont il est un membre. Est-ce que je ne sais pas d'avance qu'il ne peut dire aucun mot neuf et spontané?

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