Écrites de l'Amérique

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Page 240 - ... eues autrefois en lisant les Vies des anciens solitaires de la Thébaïde. Il me vint en pensée de passer le reste de mes jours dans ces forêts, où la Providence m'avoit conduit, pour y vaquer uniquement à l'affaire de mon salut, loin de tout commerce avec les hommes; mais, comme je n'étois pas le maître de ma destinée, et que les ordres du Seigneur m'étoient certainement marqués par ceux de mes supérieurs, je rejetai cette pensée comme une illusion '. » Les Indiens que l'on rencontroit...
Page 294 - ... équivoques de son adresse et de sa valeur. Celui-ci va donc à la chasse, tue le plus qu'il peut de gibier , l'apporte à l'entrée de la cabane où demeure celle qu'il veut épouser , et se retire sans dire mot. Par l'espèce et la quantité du gibier, les parens jugent si c'est un homme de cœur et s'il mérite d'obtenir leur fille en mariage. Il ya beaucoup d'Indiens qui n'ont point d'autre lit que la terre ou quelques ais , sur lesquels ils étendent une natte de jonc et la peau des animaux...
Page 165 - J'arrivai enfin à Cagnette , après vingt-quatre heures de fatigues , de craintes et de périls. Je songeai d'abord à me reposer. Le lendemain je parcourus ce bourg d'un bout à l'autre. Les habitans m'en parurent pauvres et misérables; leur nourriture ordinaire est le blé d'Inde et le poisson salé. C'est un pays ingrat , triste et désert. L'habillement des femmes est assez singulier; il consiste en une espèce de casaque qui se croise sur le sein , et qui s'attache avec une épingle d'argent...
Page 173 - Des missionnaires qui ont gouverné long - temps leur conscience , m'ont assuré que , dans presque toutes leurs confessions , à peine trouve-t-on matière pour l'absolution. Après la grâce de Dieu , ce qui les a conservés , et ce qui les conserve encore dans...
Page 240 - Tout ce que l'étude et l'industrie des hommes ont pu imaginer pour rendre un lieu agréable n'approche point de ce que la simple nature y avait rassemblé de beautés.
Page 106 - ... en regardant son camarade , comme s'il vouloit lui témoigner la douleur qu'il a de l'avoir trompé. Il n'ya parmi les Moxes ni lois, ni gouvernement, ni police; on n'y voit personne qui commande ni qui obéisse-, s'il survient quelque différend parmi eux , chaque particulier se fait justice par ses mains.
Page 399 - Il ya plus de deux cents ans que de fervens missionnaires, brûlant de zèle pour leur conversion, et s'y employant avec une charité infatigable, les quittèrent sans avoir pu retirer aucun fruit de leurs travaux. Saint François de Solano n'épargna ni soins ni fatigues pour amollir ces cœurs inflexibles , sans avoir pu y réussir. Un d'eux me dit un jour : « Tu te donnes bien des peines inutiles ; » et fermant la main : « Les Indiens, ajouta-t-il , ont le cœur fermé comme mon poing.
Page 239 - Avec un bâton au bout duquel se trouve un nœud coulant , il peut prendre, sans sortir de son chariot, et sans interrompre son chemin , autant de perdrix qu'il en souhaite. Elles ne s'envolent pas quand on passe, et, pourvu qu'elles soient cachées sous l'herbe, elles se croient en-sûreté.
Page 74 - Il en coûte à la vérité beaucoup , de faire de pareilles courses dans un pays tel que celui-ci , où , lorsqu'on est en campagne , on est toujours , ou brûlé par les rayons d'un soleil ardent , ou accablé de pluies violentes : mais à quoi ne porte pas un zèle bien épuré , et quelles difficultés ne fait-il pas surmonter ! Cependant , en faisant cette bonne œuvre comme par occasion , car ce n'est pas là mon emploi ordinaire , je n'oubliois pas le premier objet de mou voyage.
Page 277 - ... à deux ou trois jets de pierre , après quoi il retombe dans la mer, qui est son élément naturel. Mais comme la bonite est fort agile , elle le suit à la nage , et il n'est pas rare qu'elle se trouve à temps pour le recevoir dans sa gueule au moment où il retombe dans l'eau , ce qui ne manque jamais d'arriver lorsque le soleil , ou le trop grand air commence à sécher ses ailes. Les poissons volans , comme presque tous les oiseaux de mer , ne volent guère qu'en bande, et il en tombe souvent...

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